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Come avviare una compagnia aerea durante una pandemia

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Ecco cosa dice Alessandra Muia, Food & Wine Communication Specialist a proposito di compagnie aeree: “Da un anno la pandemia costringe le compagnie aeree nel mondo a tenere a terra intere flotte e a tagliare decine di migliaia di posti di lavoro.

La startup britannica #Flypop di Nino Singh Judge decollerà quest’anno con tratte economiche tra il Regno Unito e l’Asia meridionale.

Gli aerei rappresentano il costo maggiore per una compagnia, ma oggi anche quelli nuovi hanno prezzi stracciati perché fermi negli hangar e senza prospettive di uscirne a breve. Lo stesso vale per la forza lavoro.

Secondo l’analisi di Tonje Wikstrøm Frislid, CEO della startup norvegese #Flyr che si concentrerà sui cieli di Norvegia e dei Paesi scandinavi: “Con tanti piloti, personale di cabina e dirigenti senza lavoro, le nuove compagnie possono acquisire personale qualificato a costi impensabili fino a un anno fa.”

Negli Usa arriva #BreezeAirways, l’idea del fondatore di vettori tra cui JetBlue, Azul e WestJet #DavidNeeleman, che coprirà tratte interne con una strategia di hub-busting cioè voli diretti su rotte che prima prevedevano uno scalo.” A supporto del post di Alessandra Muia, un articolo della CNN.

Apri una compagnia aerea tutta tua

“La pandemia ha costretto anche le più grandi compagnie aeree ad atterrare. Parola d’ordine: tagliare posti di lavoro e rafforzare le finanze per sopravvivere alla peggiore crisi nella storia dell’aviazione. Ne sappiamo qualcosa con Alitalia. Ma questa è un’altra storia, e va ben oltre la crisi pandemica.

Un recupero completo da questo stallo è ancora distante, questo dicono gli analisti. Ma, si sa, crisi è una faccia di quella moneta, dove l’altra è rappresentata da opportunità. Così, una manciata di amministratori delegati coraggiosi avvertono che ora è il momento perfetto per lanciare nuovi vettori. “Non avremmo potuto senza la pandemia”, ha detto Tonje Wikstrøm Frislid, CEO della startup low-cost norvegese Flyr.Flyr, che sta pianificando il suo primo volo nei prossimi mesi, e non è il solo. Flypop, una startup britannica che vuole offrire voli a lungo raggio a basso costo , si sta preparando al decollo quest’anno, insieme alla Breeze Airways, l’ultima offerta dell’imprenditore di compagnie aeree seriali David Neeleman, che ha fondato vettori tra cui JetBlue JBLU ) , Azul ( AZUL ) e WestJet.

Le azioni delle compagnie aeree statunitensi aumentano

Nuovi arrivati ​​scommettono che i fallimenti e le riduzioni subite da altre compagnie aeree durante la pandemia hanno aperto nuove aree di opportunità. Sperano anche di ottenere enormi sconti sugli aerei da fornitori disperati e di avere la loro scelta di piloti, equipaggio di volo e personale di supporto. “Una pandemia è il momento migliore per avviare una compagnia aerea perché i costi sono molto bassi”, ha affermato Nino Judge, CEO di Flypop. “Tutto è a metà prezzo – lo chiami, è a metà prezzo.”Tuttavia, molto dipende dai tempi della ripresa. Secondo l’ International Air Transport Association (IATA), la pandemia ha ostacolato l’industria dell’aviazione, con il traffico passeggeri globale che è sceso del 94% al culmine dei blocchi lo scorso aprile.”

Ricapitolando, di tutti i settori di cui il covid ha fatto strame, forse il più colpito di tutti è stato quello delle compagnie aeree. Ma la cosa sembra importare poco ad alcuni caparbi imprenditori che hanno scelto proprio questo momento per dare vita a nuove compagnie aeree. È successo in Sudafrica, dove la LIFT Airline ha completato il suo primo volo. È successo in Nuova Zelanda, dove è nata Pacifika Air che inizierà i suoi voli nel giugno 2021. E infine  è successo in Norvegia, dove è stata presentata Flyr che inizierà a volare questa primavera.

Pronti? Si vola!

Oggi i voli nazionali sono ripresi in alcune parti dell’Asia, tra cui Cina, Corea, Singapore, Australia e India, nonché in tutto il Nord America e l’Europa. Diversi Paesi europei hanno aperto le loro frontiere agli altri stati membri dell’UE. Inoltre, molte altre nazioni dell’UE e di Schengen si sono impegnate ad aprire le proprie frontiere entro la fine del mese di giugno.

La diffidenza è tanata, e controbilancia la voglia di viaggiare. I dati di Google Trends mostrano come l’igiene e la sicurezza sanitaria sono diventate due delle costanti più importanti per i viaggiatori. Sempre più persone si chiedono se “è sicuro viaggiare adesso?” senza contare che le ricerche sulle parole chiave “mascherine” e “visiere” hanno raggiunto il massimo storico mondiale. C’èera da aspettarselo ovviamente.

I prossimi mesi è prevista una consolidata ripresa dei voli, benché a scarto ridotto: il vettore che in Europa promette di guidare anche questo 2021 la classifica per numero di voli attivati è la low cost Ryanair. Seguirà a una spanna la seconda low cost europea EasyJet, che anche se non ha i numeri della cugina, rimane sempre molto attiva e pronta a cogliere l’occasione estiva per rilanciarsi. Come anche Turkish airlines e la low cost ungherese Wizz Air. Tra le compagnie di bandiera, Air France la farà da padrone, e vorrebbe puntare a quota mille, tornando ai numeri del 2019. Stessa scommessa di Lufthansa, che lo scorso anno registrava un drastico calo di voli (ad agosto sotto i 500, contro i più di 1.500 voli del 2019). Non sarà affatto facile la ripresa. Vediamo le stime.

Il business del volo

Le restrizioni di viaggio imposte dai governi, insieme all’enorme quantità di denaro contante che le compagnie aeree hanno bruciato per andare avanti – che IATA stimava in $140 miliardi tra aprile e dicembre 2020 – hanno avuto conseguenze drammatiche. Quasi due dozzine di compagnie aeree con flotte di oltre 10 aeromobili hanno cessato le operazioni nel 2020, circa il doppio del numero di guasti in un anno tipico. Flybe, SunExpress Germany, LATAM Argentina e Tigerair Australia sono state tra le vittime. Nella migliore delle ipotesi, il traffico passeggeri tornerà al 50% dei suoi livelli precedenti nel 2021, secondo IATA. Ma nuove varianti di coronavirus e una lenta introduzione della vaccinazione comporterebbero un traffico annuale che raggiungerà solo il 38% dei livelli del 2019, ha avvertito l’ente del settore. “Non sembra il momento migliore per avviare [una compagnia aerea]”, ha affermato John Strickland, analista indipendente di JLS Consulting. “Non sappiamo quando arriverà la ripresa. Non sappiamo esattamente come sarà il mondo … è solo un rischio tremendamente alto”.

British start-up flypop signs multiple Airbus A330-300 aircraft lease deal  with Avolon - Aviation24.be
L’aereo di lancio di Flypop, l’Airbus A330.

Bassi costi

Gli aerei sono uno dei costi maggiori per le compagnie aeree e al momento sono molto economici. Questo perché “un certo numero di aeromobili – nuovi di zecca fuori dalle linee di produzione – non saranno consegnati a breve. Ciò significa che ci sono opportunità di acquistare aeromobili a prezzi estremamente convenienti”, ha detto Strickland a CNN Business. Flypop sta pagando fino al 50% in meno per noleggiare i suoi Airbus A330 rispetto ai concorrenti nel mercato a lungo raggio, ha detto Judge. Breeze e Flyr hanno affermato che stanno anche approfittando di riduzioni di prezzo dal 40% al 50% sui noleggi di aeromobili a causa della pandemia. Gli aerei economici sono un grande incentivo per i potenziali investitori. 

“Ci saranno senza dubbio opportunità per le compagnie aeree con diversi modelli di business che offrono qualcosa di nuovo”

In particolare se le compagnie aeree possono acquistare nuovi aeromobili a basso costo, ha affermato Elise Weber, co-fondatrice del database dell’aviazione Skytra. Le nuove compagnie aeree hanno anche un vantaggio perché hanno pochi debiti, il che significa che i risparmi sui costi vengono trasferiti direttamente sul passeggero.

Flyr svela la livrea e sceglie il B737/800 – Italiavola & Travel
L’aereo scelto da Flyr, il Boeing 737-800

Opportunità di mercato

I viaggi d’affari potrebbero non riprendersi mai completamente, ma gli esperti dicono che due tipi di passeggeri potrebbero tornare in tempi relativamente brevi: i viaggiatori per svago e le persone che visitano amici e parenti, noto come settore VFR. Weber ha detto a CNN Business che il mercato si concentra “sul corto raggio”, con voli veloci che dovrebbero essere “meno gravati dalle restrizioni dei diversi paesi e guidati da persone alla ricerca di vacanze economiche a basso rischio o voli nazionali per vedere la famiglia. “Neeleman, di Breeze Airways, ha detto che la sua compagnia aerea si concentrerà sui viaggi di piacere negli Stati Uniti, con un focus sul “hub-busting”, fornendo voli diretti sulle rotte che attualmente richiedono uno scalo. Flyr si concentrerà sulla famiglia norvegese e sul mercato del tempo libero, mentre Flypop mira ad attrarre persone che viaggiano tra il Regno Unito e l’Asia meridionale.

Exciting US Startup Airline: Breeze Airways - What We Know So Far - Simple  Flying
Un jet Breeze Airways pronto per il lancio entro la fine dell’anno

Nel 2020, i guasti delle compagnie aeree hanno portato fuori servizio oltre 600 aeromobili in tutto il mondo, lasciando grandi lacune nel servizio. Molti mercati di piccole e medie dimensioni hanno perso servizi verso destinazioni desiderabili, creando un divario nel mercato. La chiave è trovare quelle opportunità. Se una nuova compagnia aerea cercasse di competere direttamente con una compagnia come Ryanair ( RYAAY ), la più grande compagnia aerea low cost d’Europa, “probabilmente farebbe un pessimo affare”, ha detto Strickland.

Forza lavoro disponibile

Molte compagnie aeree esistenti hanno intrapreso drastiche riduzioni dei costi per riparare i loro bilanci. Ciò ha significato che molti piloti, personale di cabina e dirigenti si sono trovati senza lavoro. Per le nuove compagnie aeree, questo significa che possono assumere una forza lavoro esperta, senza problemi e ad una frazione del prezzo.

“Abbiamo uno staff davvero senior”, ha detto il giudice di Flypop. “Per ottenerlo mi sarebbe costato una fortuna in precedenza, quei costi sono la metà di quello che avrei dovuto pagare.”

La cosa più importante per i nuovi arrivati ​​sarà un solido modello di business, buona fortuna e un certo tempismo. “Una compagnia aerea che ha liquidità, aeromobili e un piano aziendale davvero ben definito potrebbe avere un grande successo”, ha concluso Strickland.

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