How to Be Heard: le sanguisughe della nostra comunicazione, by Julian Treasure

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Estratto dal nuovo libro How to Be Heard: Secrets for Powerful Speaking and Listening di Julian Treasure. Pubblicato da Mango Books. © 2017 Julian Treasure.

Julian Treasure [The Futures Agency]

Sì, facciamo tutti queste cose, abitudini che possono compromettere l’efficacia delle nostre conversazioni, dice il consulente del suono Julian Treasure. Per diventare un vero mago della parlantina è importante correre subito ai ripari!

Nel corso degli anni Julian ha identificato una serie di driver emotivi comuni che risucchiano il potere dalla comunicazione. Le ha chiamate le quattro sanguisughe. La maggior parte delle persone può farne uso in qualche forma. “Non sto suggerendo che questi driver siano cattivi, sbagliati o da condannare; il trucco è essere consapevoli di loro e non lasciare che dirigano lo spettacolo”. Introduce così il discorso sulle quattro sanguisughe della comunicazione.

Sanguisuga Svalutazione

A tutti noi piace essere presi in considerazione. E a tutti noi piace “presentarsi all’altezza”” dice Julian Treasure. “Tuttavia, questo desiderio umano fondamentale può spesso intralciare il nostro ascolto e il nostro parlare. Questa tendenza spesso si manifesta in due semplici parole: “Lo so”. Ma se so tutto, cosa posso imparare? Assolutamente niente. Un proverbio zen riassume bene questa proposizione:

La conoscenza è imparare qualcosa ogni giorno. La saggezza è lasciare andare qualcosa ogni giorno“.

Julian parla di quel qualcuno con cui ci capita spesso di parlare e che “è impossibile impressionare. L’esperta di comunicazione Trisha Bauman mi ha raccontato una storia che lo illustra molto bene. Si è trasferita a Parigi e ha pensato di essere diventata incapace di trasmettere la sua eccitazione per i luoghi che stava via via scoprendo. Ogni volta che esaltava la bellezza di un nuovo punto di riferimento, i suoi nuovi amici rispondevano con un’alzata di spalle. Le ci volle tempo per capire che il problema non era in lei o in quella cerchia di persone, ma più nella stessa cultura parigina, dove farsi vedere impressionati da qualcosa era considerato una perdita di faccia. Un comportamento che uccide la gioia che è una merce così rara in questo mondo che sembra uno spreco andare in giro a mortificarla così.

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Un esempio. Diciamo che mi entusiasmi l’idea della mia prossima vacanza: “Siamo così entusiasti di andare in Grecia quest’anno”. L’oratore competitivo interverrà dicendo: “Oh sì, sono stato in Grecia sei volte e la adoro!” La mia sensazione: sgonfiamento. La mia gioia è stata calpestata in un batter di ciglia!

Sanguisuga Avere ragione

Se c’è una cosa che ci piace di più che “presentarci all’altezza”, è avere ragione. Quando ho ragione e tu hai torto, mi fa sentire meglio. Il problema è che il desiderio di avere ragione può essere molto distruttivo nelle relazioni. Come ha detto il terapeuta ed educatore Harville Hendrix:

“Vuoi avere ragione o vuoi avere una relazione? Perché non puoi sempre avere entrambe le cose.”

La necessità di avere ragione può derivare dalla paura di non essere rispettati. Oppure può venire dalla paura di essere visti come siamo realmente, come esseri umani imperfetti, perfettamente imperfetti e pieni di contraddizioni e confusioni. Desideriamo sentirci giustificati e rispettati, e avere ragione – o fare torto agli altri – ogni strada che scegliamo per raggiungere queste posizioni ci pone al di sopra delle altre persone. Ogni volta che lo facciamo interrompiamo la comunicazione.

Young couple arguing. relationship disagreement Free Photo

L’interruzione nasce dal desiderio di avere ragione, semplicemente dall’urgenza di porre in primo piano il proprio punto di vista, di non essere d’accordo, senza aspettare che l’altra persona finisca. 

Questo tipo di interruzione sta diventando sempre più comune nel nostro mondo impaziente.

L’interruzione ha due sfortunate conseguenze. Non sentiamo quello che dice l’altra persona, che potrebbe essere utile e illuminante; molto probabilmente danneggia il resto della conversazione cambiandone il contesto emotivo. La persona interrotta può sentirsi sminuita e offesa, sviluppare rabbia, risentimento e riluttanza nell’essere contraddetta. Sebbene interrompere non sia sempre sbagliato, non dovrebbe mai diventare un’abitudine.

Sanguisuga Piacere agli altri

Essere apprezzati, o voler essere graditi agli altri, può privarci di potere. L’onestà e l’autenticità spesso non pagano, ne siamo consapevoli, per questo, anche se non siamo d’accordo con qualcuno, per volergli piacere siamo disposti a volte anche a soprassedere a ciò che pensiamo o vogliamo. Le persone che vogliono essere apprezzate potrebbero dire di sì quando intendono no, o accettare di uscire quando preferirebbero di gran lunga restare. Possono concordare con opinioni con le quali fondamentalmente non sono d’accordo. 

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Anche se tutti abbiamo questo desiderio di piacere agli altri, non vale la pena scavalcare i propri valori per assecondarlo.

Treasure suggerisce allora di chiedersi: Cosa è importante per me nella vita? Cosa non è negoziabile? Annota tutto ciò che ti viene in mente. Quando hai chiari i tuoi valori fondamentali, diventa molto più facile sostenerli e non lasciarti ingannare dalle opinioni o dai bisogni degli altri.”

Sanguisuga “Riparare

Riparare significa cercare di sistemare le cose. “Non piangere” o “Non essere arrabbiato” è la risposta principale del provetto riparatore del dolore. Perché questa è una sanguisuga? Perché a volte le persone hanno bisogno di essere turbate ed esprimere il loro dolore: tristezza, rabbia, paura, ma anche la gioia. Ogni emozione dovrebbe poter essere liberamente espressa.

I fixer pensano che non sia accettabile che gli altri siano turbati. Può derivare dal fatto che non sanno bene come gestire la situazione, o che temono le forti emozioni negative perché ne subivano troppe nella loro famiglia di origine o, al contrario, per la completa mancanza di esperienza emotiva, grazie a un famiglia in cui l’espressione emotiva veniva fortemente scoraggiata.

Mia zia mi ha raccontato una storia che illustrava come anche una “riparazione” motivata da buone intenzioni può causare danni. Quando era una bambina, i suoi genitori le dissero che avrebbe avuto un fratellino o una sorella. Era così eccitata mentre la stanza degli ospiti veniva decorata come un asilo nido! Alla fine, arrivò il giorno e i suoi genitori andarono in ospedale. Ha aspettato a casa con un vicino, ma quando i suoi genitori sono tornati erano soli. Non è mai stato detto niente. Tempo dopo ha avuto due fratellini e molto, molto più tardi ha appreso che il suo primo fratello era nato morto, ma non ha mai dimenticato la confusione e la solitudine che ha provato quel giorno. Senza dubbio i miei nonni decisero di non discuterne per non turbarla. Tuttavia, l’effetto su di lei è stato disarmante: un legame si era spezzato, nessuno aveva considerato di comprenderla, con la conseguenza che dopo quel fatto lei ha trovato più difficile fidarsi delle persone.

Sad child looking through the window during quarantine Free Photo

“Alcune di queste sanguisughe potrebbero riguardarti poco o per nulla – conclude Treasure – tuttavia, sono disposto a scommettere che puoi identificarne almeno uno che ha influenzato – o sta attualmente influenzando – le tue opportunità nella vita. Man mano che ne consideri l’impatto e diventi sempre più consapevole della loro esistenza nella tua comunicazione, il loro potere diminuirà. Il semplice riflesso della luce della consapevolezza su di loro dovrebbe farli appassire.”

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