Chris Nikic, il primo atleta con la sindrome di down a superare l’Ironman

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Chris Nikic era fiducioso, sapeva che avrebbe finito l’Ironman, la gara riservata agli uomini d’acciaio che mette a dura prova fisico e mente in un percorso atletico molto difficile. E alla fine ce l’ha fatta. Una notizia di per sé non particolare, se non fosse che Chris è il primo atleta con la sindrome di Down a riuscirci.
Il suo segreto? Ogni giorno, Chris Nikic si sveglia e giura a se stesso di migliorare dell’1% le sue performance. Nell’ultimo anno, mentre si allenava per la sua prima gara Ironman, sapeva di dover migliorare gradualmente. Questa crescita incrementale è ciò che lo ha aiutato a diventare la prima persona con sindrome di Down a finire un triathlon Ironman. Una giornata storica quella di sabato 7 novembre quando Chris Nikic ha tagliato il traguardo dell’Ironman Florida Visit Panama City Beach 2020 in 16:46:09, divenendo la prima persona con sindrome di Down a completare un triathlon “Full-Distance” Ironman.

Sono una persona con sindrome di Down che ha completato l’Ironman. Ho fatto la storia“, ha detto il 21enne di Maitland, Florida, situato vicino a Orlando. “E farò di nuovo la storia a Kona.”
Kona, Hawaii, è il luogo in cui si svolgerà il campionato mondiale Ironman nell’ottobre 2021. Gareggiare in un Ironman non è per i deboli di cuore. I concorrenti devono terminare una nuotata di 2,4 miglia in acque libere, un giro in bicicletta di 112 miglia e correre una maratona completa (26,2 miglia) in meno di 17 ore. Gli organizzatori dell’Ironman hanno detto a NBC Nightly News che Chris è stata la prima persona con sindrome di Down a tentare la gara.

Devo lavorare sodo e dare il massimo ogni giorno. Se faccio un Ironman e divento un oratore professionista, avrò la possibilità di realizzare il mio sogno“, ha detto Chris.
I sogni di Chris sono modesti: vuole un lavoro, una casa, un’auto e una moglie “bionda bollente”. Suo padre, Nik Nikic, spiega che la “bionda bollente” è più una metafora.

“‘Smoking hot blonde’ è un concetto“, ha detto Nik. “Sta cercando una persona speciale nella sua vita.

Nik crede che sostenere Chris mentre si prepara per l’Ironman aiuti suo figlio ad avvicinarsi ogni giorno di un passo ai suoi sogni.

Per me e mia moglie, la cosa più importante è che mio figlio sia incluso, viva insieme agli altri e abbia uno scopo“, ha detto Nik. “Sono entusiasta di far parte di questo viaggio, guardarlo e vedere come si sente e come gestisce le cose e vederlo essere incluso dalla Ironman Foundation“.

Per Chris, questa gara è stata più di un semplice traguardo. L’Ironman è servito da piattaforma per avvicinarsi al suo obiettivo di vivere una vita di inclusione, normalità e leadership. Si tratta di essere un esempio per altri bambini e famiglie che affrontano barriere simili, dimostrando che nessun sogno o obiettivo è troppo alto


Chris si allena con Dan Grieb, un atleta “veterano” che ha completato 16 gare Ironman. Questa è la prima volta che guiderà qualcun altro attraverso l’evento. Su Chris ha dichiarato “Ho un’influenza positiva solo per il 30% delle prestazioni di Chris. Posso spingerlo, spronarlo… Ma potrei anche eccedere. Sento una certa pressione, ma credo che Dio mi abbia specificamente eletto per questo giovane e la sua famiglia”.

Chris, d’altra parte, trabocca di fiducia.

Subito dopo la gara, porterò il pettorale agli uffici dell’Ironman, hanno un posto vuoto sul muro. Posso essere su quel muro“, ha detto prima della gara.
Come ogni concorrente di un Ironman, Chris trascorre gran parte della sua giornata ad allenarsi, dalle 4 alle 8 ore. Durante i fine settimana va a fare un lungo giro in bicicletta un giorno e una lunga corsa il giorno successivo, sicuramente la sua disciplina preferita: “Mi piace la corsa. Rende il mio sedere carino e le donne lo adorano“, ha detto Chris con una risata. “Sono estremamente eccitato. Non vedo l’ora di schiacciare questo Ironman.”

Ha affrontato una battuta d’arresto dopo un incidente in bicicletta che ha provocato 14 punti di sutura e gli ha impedito di allenarsi per un mese. Ma poi è risalito sulla sua bici.

Ho vinto la mia paura“, ha detto Chris.

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